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美国驻武汉总领事馆总领事周重山:城市发展应彰显自身个性  
2015-01-09 17:04:59      来源:支点杂志        分享:

核心提示:武汉有自己独特的优势,可以自己定义成为一个什么样的国际城市,并不一定非要把自己与别的城市联系起来。美国驻武汉总领事馆总领事周重山。宋荣成 摄

周重山,这个极具中国范儿的名字,很难想象是一位美国外交官的中文名字。

他是美国驻武汉总领事馆第四任总领事,2014年9月12日正式到武汉就任,任期3年。

“我很幸运,因为我的中文名字跟中国历史上的一位名人很有渊源。”周重山说,这是他的第一位中文老师起的名,“重山”二字取自“诗仙”李白的那首七言绝句:两岸猿声啼不住,轻舟已过万重山。

他不太清楚老师为什么给他起名为“重山”,但却从中国古诗中领悟到了借景抒情的意境,“一叶扁舟在连绵不绝的山峦中轻快地行驶,两岸猿猴的叫声在耳边回荡……可以想象,李白当时应该很开心。”

时空穿越千年,古人早已仙逝。但诗人的心情竟与21世纪的一位美国人产生了共鸣。周重山很享受快乐,在讲一件事情之前,他往往会以“我很幸运”作为开头。

事实上,他也的确很幸运。

在他到武汉任职之后不久,中美双方达成协议,为前往对方国家从事商务、旅游活动的公民颁发签证有效期由1年延长至10年,留学签证由1年延长至5年。

而在他的任期内,美国驻武汉总领事馆将扩馆并迁新址,还能对外办理签证。届时,武汉将成为继北京、上海、成都、广州、沈阳之后第6个能办理赴美签证的中国大陆城市。

 

学习汉语近10年

 

不过,也正是因为在武汉办理美国签证的事情,给新上任的周重山带来了不大不小的麻烦。

之前有媒体报道,美国驻武汉总领事馆在2015年能办理美国签证,但并未说具体时间。周重山刚到武汉上任,几乎每个跟他见面的人都会问同样的问题:“究竟什么时候能办签证?”

周重山的回答是:“我们希望最早于2016年9月后开通签证业务。”显然,他的答复让武汉市民有些失望。据布鲁金斯研究所发布的报告,2008-2012年赴美攻读学位人数最多的全球城市中,武汉排第18位,签证办理的需求大。

面对质疑,周重山解释说:“我们花了比预期更多的时间寻找新馆的地址,以及完成最后的设计。”

在处理棘手问题的时候如何变被动为主动,是外交官的基本功之一。

从这个角度上看,周重山无疑是位出色的外交官。因为他又将这个难题抛了回来:“相比而言,赴美签证有效期由一年延至五年或十年,期间无须再为签证费时费钱费力,难道不比什么时候在武汉办理签证更令人激动吗?”

作为外交官,优秀的语言能力不仅体现在应变问答上,还要求尽可能熟练地掌握外语。

周重山至少会六种外语,学习过蒙古语、俄语、德语、西班牙语、法语以及汉语。其中,学习汉语近10年,“现在听中国人说普通话基本能听懂,但开口说中文就有点像小孩子说话一样不是太流利。”

汉语尽管难学,但不同地方的方言让周重山觉得很有趣。比如,他曾在美国驻沈阳总领事馆工作过,有人说他的普通话带有东北味。因美国驻武汉总领事馆的领区范围还包含湖南省,他第一次去湖南,就发现湖南方言与众不同。比如,“湖”这个字,普通话发音是“HU”,湖南人则喜欢念“FU”。

 

饺子情结

 

周重山的外交天赋源于他的兴趣。他说,一直以来,他对国际关系、国际事务很关注,喜欢研究与之相关的各种问题。大学期间,选择的也是国际关系专业。

这种兴趣又与他个人经历有关。他虽是美国人,但曾在法国求学,到蒙古做过志愿者,不同国家的经历让他对研究不同的国家产生了深厚的兴趣。

这一点在他办公室的摆设上可以看出来。他办公桌前方,摆着四幅历史地图。他拿起其中一幅说,这是英国人在1850年绘制的亚洲地图,在地图上可以看到100多年前中国的轮廓。

“研究地图和历史,能帮助我更好地融入这个国家。”周重山说,了解一个国家的历史变迁、地理风貌,是外交官的工作之一。因为历史是过去的现实,现实又是未来的历史。

他办公室的墙上,只挂着两幅画——准确来说是两幅地图,一幅是中国地图,另一幅是美国德克萨斯州地图——那是他的家乡。

周重山似乎很享受这种在不同文化间“穿越”的日子。他开玩笑说,这种“穿越”般的生活很有趣。

在女儿出生时,他在中国沈阳工作。那几年,女儿经常跟着他一起吃饺子。后来,当他们离开中国,女儿还是想吃饺子,找不到中餐馆时,他只能在波兰餐、意大利餐中寻找跟饺子类似的食物,但女儿还是不吃。“我只得哄她们说这是‘波兰饺子’、‘意大利饺子’,她们才开始吃。”

“在中国工作有个好处,就是中国菜总是那么好吃。”周重山在中国也不只是吃饺子,还开发了一套属于自己的中餐菜单:宫保鸡丁、鱼香茄子、麻婆豆腐、干煸四季豆。“但我更愿意让别人点菜,这样就能吃到更多的美食。”

 

逛汉街,看汉秀

 

现在,周重山又将夫人和两个女儿接到了武汉。有人提醒,让孩子跟着家长在不同的国家、不同的城市生活,是否会影响孩子接受教育的连贯性?

他摆了摆手说:“我很幸运,能在中国不同的地方生活。能了解更多的世界,对孩子来说本身就是一种非常特别的教育。”

尽管周重山之前有过在北京、沈阳、上海工作的经历,但中国中部城市武汉,依然令他很激动。

“武汉是一座快速发展的城市,交通越来越发达,文化设施也越来越多,正变得越来越国际化。”周重山的办公室位于47楼,透过玻璃窗往外看,“最大的感受是能亲眼看到武汉的楼房每天都在长高。就像武汉的城市口号说得那样:武汉,每天不一样!”

从周重山的办公楼出来步行约5分钟就有地铁站,有时候,周重山会走进地铁,感受地铁横穿万里长江江底的神奇,然后来到位于武昌的汉街。

汉街是一条集民国风与欧式风格为一体的复古街道,一头连着东湖,一头连着沙湖,街两侧分布着各种时尚的中外品牌商店,现已成为武汉市民休闲娱乐的聚集地。周重山会和朋友走进一家餐厅享受美食,也会去杜莎夫人蜡像馆去看看中外名人,兴致好的话还会乘坐游船欣赏湖光山色。有一次,他在汉街发现了一家汉堡店,“下次想带家人来尝尝汉堡的味道。”

在汉街,最让他期待的,还是集现代科技和楚汉文化特色的“汉秀剧场”,那里足以与美国拉斯维加斯的“O”秀相媲美,“但汉秀会有更多跟汉文化相关的元素,值得一看”。

走在汉街街头,周重山有一种似曾相识的感觉。“汉街是个能享受欢乐时光的好地方,让我想起了芝加哥的海军码头。”

周重山所指的海军码头,位于芝加哥密歇根湖边,原是美国海军训练基地和使用基地,后对公众开放,现已成为芝加哥市民消遣的好地方。那里有公园、花园、商店、餐馆,还会有很多表演,“海军码头是芝加哥最热闹的休闲场所,相信汉街也能让武汉更有吸引力”。

 

武汉,要做自己

 

尽管周重山把武汉的汉街比作是芝加哥的海军码头,但他并不是很认同一定要把武汉拿来与芝加哥相比较。

把武汉称为“东方芝加哥”,已有100多年的历史了。19世纪末至20世纪初,作为长江口岸城市,汉口经济空前繁荣,对外贸易更与上海并驾齐驱,成为“驾乎津门,直追沪上”的全国第二大城市。她在全国商品市场上所处的地位,可与芝加哥在美国的地位媲美,被誉为“东方芝加哥”。

“武汉有自己独特的优势,可以自己定义自己成为一个什么样的国际城市,并不一定非要把自己与别的城市联系起来。”周重山说,每个城市都有自己的个性,一座城市的发展就应该维护并突出自己的个性,就像武汉拥有穿城而过的长江,这种特色在别的城市并不多见。“我就喜欢登上黄鹤楼最高处,360度俯视武汉三镇。”

武汉需要做的,是要放大这种独特的气质,让她更有魅力。

周重山同样不认同把武汉的光谷拿来与美国的硅谷相比较。“武汉有自己的定位,光谷应根据自己的优势来塑造自己的国际形象。”周重山到光谷去过,很欣赏那里的创业氛围。“我看到了光谷特有的气质,让人很兴奋。我希望能在光谷看到未来中国的微软、苹果等公司的诞生。”

在现代文明中,一座城市的发展,培育自己的特色与借鉴成功的经验并不矛盾。周重山对此也认可,他认为,与武汉建立友好城市关系的美国匹兹堡市的转型经验值得学习。

匹兹堡市曾为美国钢铁工业中心。19世纪80年代,美国钢铁产业衰落,匹兹堡面临经济和环境双重危机。为实现城市复兴,匹兹堡积极调整产业结构,将全市经济重心转向教育、医疗、高科技(机器人技术)、金融服务和旅游业。2009年,作为美国城市经济转型的成功典范,匹兹堡被美国总统奥巴马亲选为世界二十国集团(G20)峰会的主办城市。

“武汉高校林立,有着优质的教育资源,可考虑以教育为依托,在产业结构上向高科技、服务业方面转型。”周重山说,他很幸运能见证这座城市一天天变得更好。

 

促合作,促交流

 

身处武汉转型发展的特殊历史时期,每一个生活在武汉的人都有着自己的历史责任。周重山说他也不例外。

“美国驻武汉总领事馆成立6年来,经历中美两国深化合作,也看到更多美国企业到中部地区投资。”促进美国企业与湖北以及中部地区的交流,是美国驻武汉总领事馆的主要工作之一。

作为新任总领事,周重山希望在他任职的几年内,能继续保持好的势头,能看到更多美国企业到中部地区来,也能看到更多中部地区的企业到美国投资。

“全球经济一体化,中美两国应该在经贸、文化等方面有更紧密的合作。”周重山认为,交流是合作的基础。无论是哪一国的企业,想到对方去投资,事先都要花时间做好调研。美国企业想到武汉来投资,企业家可以到武汉来看看,亲身感受一下武汉的变化;武汉的企业家要到美国投资,也可先到美国做调研,通过美国商务部等机构了解投资信息。

企业间的合作是如此,教育合作也是如此。

周重山说,他希望能为更多的中国学生提供到美国留学的机会,他们既可以学到新知识,也能更好地向美国人宣传中国,还可以把在美国学到的知识用于中国,为中国发展做出贡献。也希望更多美国学生到中国来学习中文,因为汉语在全世界越来越受欢迎。(支点杂志2015年1月刊)